Posts Tagged ‘vakantie’

Cartagena, Colombia: een kleurrijke vakantiebestemming

jun 01 2013

Cartagena Colombia lekker feesten op een chiva

Cartagena in Colombia is een behoorlijke party place. Groepjes feestgangers worden ’s avonds door de stad rondgereden in chiva‘s: oude, kleurrijk beschilderde, open bussen. Een lekker muziekje hoort daarbij en het dansen aan boord laat het chassis van de chiva slingeren op het ritme van Colombiaanse salsa.

Cartagena, de volledige naam is Cartagena de Indias, is een bekend weekendje weg bestemming voor de bewoners van de hoofdstad Bogotá. De meesten verblijven hier in Bocagrande, een schiereiland dat zich aan de westzijde uitstrekt in de Caribische Zee, waar hotelketens en hoogbouw de skyline domineren.

Als je bereid bent om afstand te nemen van de zee, dan is het een veel aantrekkelijker alternatief om te verblijven in de oude stadskern. En als feesten in een chiva niet jouw ding is, dan is er altijd nog een romantische rit met paard en wagen. Echter, het meeste plezier komt van gewoon wandelen over straat.
Cartagena Colombia een wit balkonnetje aan kobaltblauwe adobe gevel

Cartagena is alles behalve saai

De geschiedenis, kleur en levendigheid van Cartagena is sensationeel. ’s Nachts lichten de straten van de ommuurde binnenstad helder op tegen de donkere lucht. Overdag intensiveert de zon de levendige kleuren: kobaltblauwe van klei gemaakte huizen, warmroze hotels, pastelroze kerken, witte houten balkonnetjes, diep mahoniekleurige deuren en de heldergele passages van Las Bóvedas.

Deze gewelven in de noordelijke stadsmuren van Cartagena werden gebouwd om dienst te doen als militaire opslagruimtes en werden later ook gebruikt als gevangenis. Tegenwoordig dienen ze als winkelruimtes waar allerlei handwerk wordt verkocht. Hoewel vooral gericht op toeristen zijn het leer, keramiek, kleding, kerstversieringen en sieraden van hoge, handgemaakte kwaliteit.

Colombiaanse souvenirs

Wellicht het meest beroemde souvenir van Colombia is de smaragd. Dit groene De passage en gewelf van Las Bóvedas in Cartagena Colombiaedelsteen is hier big business en speelde een centrale rol in de avonturenfilm Romancing the Stone. Wie hier een smaragd wil kopen moet eerst zijn huiswerk goed doen aangezien de kwaliteit – of beter gezegd de helderheid – tijdelijke kan worden verhoogd onder de ogen van de potentiële koper. Naast het produkt zelf mag de wijze waarop het verkregen is ook niet worden onderschat. Smaragden komen uit diepe mijnen in de bergen en in de jaren 90 verscheurde een hevige “groene koorts” het platteland toen speculanten de wet negeerden en mijnwerkers als slaven behandelden om hun goederen te krijgen.

Slavernij is in feite wat Cartagena zijn bijzondere voordeel gaf. In 1533 werd Cartagena één van de eerste europese nederzettingen in de nieuwe wereld en kreeg exclusieve rechten voor slavenhandel. Heden kan men een diep besef voelen van de geschiedenis van Cartagena en het gemengde bloed van Colombiaanse afkomst. Van de Afrikaanse straatdansers tot het standbeeld van India Catalina, dochter van een stamhoofd die als tolk fungeerde tussen de lokale indianenstam en de spaanse veroveraars.

De “dorpelingen” van Cartagena vermaken zich wel!

Cartagena Colombia - straatje in het centrum nabij Plaza Santa DomingoDe geschiedenis van de stad kan men ook proeven, en wel in de comida criolla (creools voedsel). Verder zijn er overal snackkarretjes te vinden met butifarras: gerookte, bijna ronde worstjes. Andere lekkernijen zijn arepas (gefrituurd maisdeeg met een vulling van ei).

Als drankje neem je een colombiana, een soort kruising tussen champagne en cola. Wil je liever een bakkie – uiteraard Colombiaanse – koffie, dan kun je die bijvoorbeeld drinken bij een café op de Plaza Santo Domingo, het meest levendige plein van Cartagena.

Naast restaurants en kleinschalige hotels, zijn de straten rondom het plein gevuld met kleine ondernemers zoals schoenpoetsers, toeristenstalletjes, straatmuzikanten, geldwisselaars en pantomimespelers die je soms volgen.

Na Cartagena’s verklaring van onafhankelijkheid in 1811 had het een tijdlang de reputatie van heldenstad. Tegenwoordig is die heldenmoed afgenomen, maar heeft het nog steeds gracieuze open pleinen, elegante koloniale bouwwerken en zelfverzekerde, ondernemende mensen.

De oude binnenstad voelt aan als een dorp, met relaxte dorpelingen die hulpvaardig zijn voor elkaar en voor toeristen. Cartagena mag Plein in de binnenstad van Cartagena Colombia is 's avonds fel verlichtdan bij buitenstaanders een wat sjofele reputatie hebben, maar het voelt niet onveilig. Straathandel is een levensstijl, zo ook muziek.

In de straten van Cartagena is overal muziek en zijn er altijd mensen die zwaaien, swingen en ronddraaien op het ritme, alsof de straten hun huiskamer zijn. Je krijgt hier het gevoel dat men optimaal geniet van het leven. En of je nu swingt op een chiva of een slow-dance doet in je hotelkamer (ze zijn allemaal uitgerust met een muziek installatie), je zal snel aangenaam worden verrast dat je de Cartagena-koorts hebt gevat.

 

Hotel Eugenia Victoria, Playa del Inglés, Gran Canaria – super!

mrt 13 2013


Hotel Eugenia Victoria op Gran Canaria is een fantastisch 3-sterren all-in hotel in Playa del Inglés, de bekendste badplaats van dit spaanse eiland. En dat dit 1 van de populairste hotels is in dit zonnige oord, is niet zonder reden.

Wie voor het eerst het straatje aan de buitenzijde van het hotel inrijdt richting receptie kan niet vermoeden wat een leuke vakantie die tegemoet gaat. Je zult al snel aangenaam worden verrast.

Je wordt vriendelijk ontvangen door het veelal nederlands sprekende receptiepersoneel. In de met marmer beklede foyer zijn voldoende zitplaatsen als je even moet wachten of slecht ter been bent. En kom je laat in de avond aan, dan staat er nog een maaltijd voor je klaar in de eetzaal. Erg prettig.

Eugenia Victoria heeft ruime kamers!

In het hotel staan 4 liften tot je beschikking en dat mag ook wel, want het 8 verdiepingen tellende hotel heeft zo’n 400 kamers. Eugenia Victoria, eigendom van Bull hotels, was ooit een aparthotel en de hotelkamers zijn dus eigenlijk appartementen zonder keukenblok: "slaapkamer" in hotelkamer van eugenia victoria het woonkamer gedeelte van hotelkamer in eugenia victoria lekker ruim. Ze hebben een apart slaapgedeelte met ruime kledingkast en een huiskamer met dressoir, tafel, stoelen en een zitbank. Deze fungeert tevens als slaapbank als je met 3 personen op een kamer wilt. TIP: je kunt via de receptie een extra bed regelen, wat veel comfortabeler is.

Elke kamer is voorzien van een televisie met veel zenders (ook nederlandse zenders als rtl4 en sbs6), een kleine koelkast en een ruime kluis die je kunt huren via de receptie. Het interieur is in de loop van 2014-2015 gemoderniseerd en nu uitgevoerd in beige tinten. De badkamers zijn voorzien van een makkelijke instap douche. De kamers hebben geen airco, maar wel een plafondventilator in beide gedeeltes.

Andere hotelkamers

Enkele kamers nabij de liften zijn L-vormig of driehoekig en hebben geen apart slaapgedeelte. Ook zijn er op elke verdieping nog een paar kleinere kamers zonder balkon, maar wel met airco. Deze fungeren als 1-persoonskamer, of als “courtesy room” waar je op de vertrekdag nog even kunt douchen en omkleden als je laat vertrekt. Op de begane grond zijn nog een aantal kamers die ideaal zijn voor bijvoorbeeld gezinnen met kinderen.

Faciliteiten van Eugenia Victoria

Het hotel heeft een ruime lounge met relaxstoelen. Aansluitend de eetzaal en daar tegenover de binnenbar die rondom benaderbaar is. lounge van hotel Eugenia Victoria Gran Canariahotel eugenia victoria hotelbar binnen Aan de andere zijde van de bar is nog een ruimte met relaxstoelen, een groot televisiescherm om bijvoorbeeld voetbal te kijken en daarnaast bevindt zich het podium waar elke avond een show worden gehouden.

Buiten bevinden zich diverse zitjes, met daarnaast een terras behorend bij de eetzaal. Verder naar achteren vindt je de buitenbar, met een groot terras en dansvloer. Hier is elke avond live muziek en is het gezellig druk, vooral nadat de show binnen is afgelopen.

tuin en zwembad hotel Eugenia victoria playa del ingles gran canaria De tuin van Eugenia Victoria heeft veel groen en palmbomen. Het hotel heeft een ruim zwembad met veel ligstoelen eromheen. En die vindt je ook verder verspreid over de tuin, zodat je ook op een wat rustigere locatie van de zon kunt genieten. Er is tevens een kinderbad waar de ouders omheen kunnen liggen en er is een poedelbadje voor de allerkleinsten, met aansluitend een speeltuin. Bovenop de lounge bevindt zich een zonnedek en op het dak van het hotel kun je ook zonnen en genieten van het uitzicht op Playa del Inglés en de zee. Hier is ook een geheel afgeschermd gedeelte voor nudisten.

Het hotel biedt verder de volgende faciliteiten: midgetgolf, speeltuin met klimtoestellen, fitness centrum, squashbaan, sportveldje, arcade en een cyberpub. Tevens biedt eugenia victoria gratis wifi die je ook in je kamer kunt gebruiken als je niet te ver van de zender zit.

zwembad in het vital welness center van hotel eugenia victoria playa del inglés gran canariaoosterse sfeer in het vital welness center van hotel eugenia victoria playa del inglés gran canaria Een bijzondere faciliteit is het vital wellness center dat zich onder het hotel bevindt. Dit is een van de grootste wellness centers van Playa del Inglés en het is gratis toegankelijk voor hotelgasten. Het heeft 2 zwembaden met waterval, whirlpools, sauna, turks stoombad, relaxruimte, Kneippbad, “dode zee” bad, ijsgrot, en meer.

Je kunt hier tegen betaling massages krijgen en er is een prachtige ruimte in oosterse sfeer waar je allerlei schoonheids- en relaxbehandelingen kunt ondergaan.

Strandbus:

Het hotel ligt op zo’n 1300 meter van het strand van Playa del Ingles en dat is een wandeling van zo’n 15 minuten. Ook is er een gratis strandbus die regelmatig heen en weer pendelt. De bus stopt bij de receptie en op de boulevard van het strand.

Update 2017: grote bussen kunnen niet meer op de boulevard komen. Daarom stopt de strandbus nu bovenaan de rotsformatie nabij het strand. Hoewel de afdaling deels kan worden gemaakt mbv een lift, betekent het wel dat je alsnog een eindje moet wandelen. Heb je geen zin om te lopen, of ben je slecht ter been, dan kun je voor zo’n 3 euro een taxi nemen. Overigens rijdt de strandbus nu door naar de boulevard van Maspalomas, dat zeker een bezoekje waard is.

Eten en drinken:

restaurant van hotel eugenia victoria playa de inglés gran canariaDe eetzaal is netjes verzorgd en je kunt ook buiten eten, maar dan moet je er wel op tijd bij zijn. Het ontbijt is prima en gevarieerd. Iedere dag versgebakken broodjes, voldoende keuze in beleg, er zijn broodroosters aanwezig en alle ingrediënten om een engels ontbijt samen te stellen. Verder zijn er ontbijtgranen, yoghurtjes, fruit, vers geperste jus d’orange en – mijn favoriet – pannekoeken 🙂

Lunchen kan op 3 plaatsen: in (of buiten) de eetzaal, of op het terras bij de buitenbar, met “a la carte” bediening. Leuk is hier de mogelijkheid om zelf een steak te steengrillen. Onder de overkapping naast het terras kun je vers gegrilde kip eten.

De derde lunchmogelijkheid is bij de gezellige poolbar waar Mila, vaak vrolijk zingend, samen met een collega frikandellen, kroketten, hamburgers, loempia’s, patat, tosti’s en drankjes serveert.

live cooking in eugenia victoria restaurantHet diner is weer alleen in (of buiten) de eetzaal en is redelijk afwisselend, met allerlei bekende en onbekende gerechten die je eens moet proberen. Er zijn diverse soorten vlees en vis, en volop groenten, salades, kaassoorten, fruit, toetjes en ijs in vele smaken. Ook is er een chocolade-fontein. Leuk voor de kinderen!

Bij de live cooking kun je op bestelling een maaltijd laten bereiden, waarbij je uiteraard zelf de ingredienten kiest.

overkapping en dansvloer bij terras van eugenia victoriaKwa drinken niets te klagen. Vrijwel alles wat je verlangt is aanwezig. Voor sommige alcoholische dranken wordt een alternatief aangeboden en kun je het originele drankje alleen tegen betaling krijgen. De binnenbar heeft een aparte tap waar all-in gasten zelf mineraalwater kunnen tappen. Je kunt hier dus ook je waterflesje vullen om mee te nemen naar het strand.

Op het terras bij de buitenbar is een aparte bar waar all-in gasten overdag zelf bier, frisdrank en mineraalwater kunnen tappen.

Sfeer & hotelgasten:

Eugenia wordt vooral bezocht door gezinnen, stelletjes en wat ouder publiek. De sfeer in het hotel is gemoedelijk en gezellig druk. Een groot deel van de bezoekers is nederlands en velen komen hier jaarlijks terug. Ben je op zoek naar veel rust en stilte dan is dit hotel niet de beste keus, maar hou je van gezelligheid en zoek je veel waar voor je geld dan moet je dit hotel absoluut bezoeken.

Personeel:

serveersters in Eugenia VictoriaHet personeel van Eugenia Victoria werkt hard en is erg behulpzaam. Ze zijn vrijwel allemaal vriendelijk en velen hebben het er duidelijk naar hun zin.

Dit is erg belangrijk voor de aangename sfeer in het hotel, en daarom wil ik hen hartelijk danken voor hun inzet en vriendschappelijkheid.

Animatieteam:

Het animatieteam verzorgt overdag allerlei activiteiteiten. Ochtendgymnastiek in het zwembad 🙂 waterpolo, darts, rifleshooting, tafeltennis, etc. en natuurlijk de kinderclub. ’s Avonds verzorgen ze allerlei shows, afgewisseld met professionele shows. Een deel van het animatieteam spreekt goed nederlands, dus dan kan je nog eens praatje te maken. Ze zijn leuk en gezellig en doen hun werk goed.

Vernieuwingen:

Veel gasten keren regelmatig terug naar dit hotel. Ben je hier al enkele jaren niet meer geweest of heb je elders een oude review gelezen dan hier de belangrijkste vernieuwingen van de laatste jaren:

hotel eugenia victoria gran canaria fitness centrumeugenia victoria arcade pooltafel tafeltennis speeltafel speelhal Klik hier voor meer Eugenia Victoria foto’s
fotobron: booking.com

  • in 2014 is begonnen met modernisering van het hotel, en met name de hotelkamers: 7 verdiepingen klaar per september 2015
  • live cooking bij het diner – lekker lekker!
  • 2x per week spaanse les van animatieteam
  • cyberpub is uitgebreid en heeft nu een afgesloten gedeelte met apple computers
  • er is een modern fitness centrum gebouwd boven de kamers achter de poolbar. De vrijgekomen ruimte is benut om het welness center 2x zo groot te maken
  • midgetgolf is verplaatst van het dak boven de lounge/eetzaal naar de tuin
  • pooltafels verplaatst van het dak boven de lounge naar het vroegere casino (?). Hier vind je nu allerlei speeltafels en arcade machines
  • het dak boven de lounge is een zonnedek geworden, dus meer ligplaatsen!
  • de tennisbaan is een sportveldje geworden. Deze ruimte is benut om het aantal ligstoelen fors uit te breiden (dus een ligbed reserveren met je handdoek is niet meer nodig!)
  • “solarium” op het dak van het hotel is uitgebreid met een afgesloten deel voor nudisten
  • Je kunt voor 1 euro (€9 borg) een badlaken van het hotel huren, zodat je kofferruimte en gewicht bespaart. Er is een weegschaal bij de receptie, dus je kunt voor vertrek nog even je koffer wegen.

Kerst & Jaarwisseling:

Eind 2013 heb ik kerst en de jaarwisseling doorgebracht in Eugenia Victoria en dat was erg leuk en gezellig. Het hotel was prachtig versierd en rondom verlicht. Op het terras werden dagelijks tijdens de lunch extra shows gegeven en “live” bijzondere gerechten bereid. Op eerste kerstdag en oudjaarsdag wordt je tijdens het diner bediend. Je wordt bij de ingang hartelijk verwelkomd met champagne door het animatieteam en vervolgens door de serveersters die daar in een haag staan opgesteld, waarvan 1 je naar je tafel brengt. ’s Avonds een aangename sfeer, alsof je met 800 familieleden kerst aan het vieren bent. Dit alles herhaalde zich met de jaarwisseling, die met een gezellig feest werd afgesloten. Wil je een keer kerst of de jaarwisseling in een hotel meemaken dan kan ik je van harte aanbevelen dit in Eugenia Victoria te doen.

Nogmaals hartelijk dank aan het personeel van Eugenia Victoria. Jullie hebben keihard gewerkt om er een fantastische vakantie, kerst en jaarwisseling van te maken 🙂

    Vind de beste deals voor dit hotel!

Eugenia Victoria wordt aanbevolen door Zoover en heeft in 2012 – 2015 het certificaat van uitmuntendheid gekregen van TripAdvisor. Wil je naar Gran Canaria en weet je niet welk hotel je moet kiezen? Kies dan voor hotel Eugenia Victoria in Playa del Inglés. Maar wees er wel snel bij, want dit populaire hotel zit vaak vol!

Bekijk de aanbieders hiernaast of kijk eens op TUI.nl. Voor het aanbod van Neckermann en andere aanbieders kijk ook eens op de site van Lavida Travel.

Aan dit artikel is veel tijd en aandacht besteed. Heb je nog vragen of opmerkingen, reageer dan gerust even hieronder. Vond je dit artikel leuk of informatief, klik dan op “vind ik leuk” of deel het artikel met je vrienden.

Hartelijk dank en veel plezier in Eugenia Victoria!

Rondreis Amerika: van Chicago naar San Francisco

jan 26 2013
rondreis amerika reis usa flag

In 2012 maakte Pauline met haar partner een rondreis Amerika in een camper. Hier volgt haar 4-delige reisverslag dat ze aan reisfavoriet.nl doneerde. Dank je wel Pauline!

Deel 1: Chicago – Lawton

We vlogen naar Chicago (Illinois), om daar een nachtje in het Best Western hotel bij te komen. Vervolgens werden we met een shuttle(busje van bv. het hotel) naar Middlebury (Indiana) gebracht. Naar de firma Coachmen waar RoadBear zijn huurauto’s laat maken. Wij mochten een gloednieuwe RV (Motorhome) van ruim 7 meter van daar naar San Francisco brengen. Onze reis zou gaan door 9 staten, langs 4 enorme rivieren, 3 gebergten, vele indianenstammen waaronder 4 waar we contact mee wilden. Bijna 4200 afgelegde mijlen.

Het is een ongelofelijke reis geworden waarin we iedere dag avonturen hebben beleefd.

rondreis amerika reis usa - amish geparkeerde buggyZo kwamen we de eerste dag door de Amish dorpen. Hier is het leven (veelal Duits) stil blijven staan. Mensen lopen er rond zoals je ziet in de serie “het kleine huis op de prairie” met hun mutsen, schorten, gebreide kousen en veel kinderen per gezin. Hier wordt al het overbodige geweigerd. Althans in theorie. Maar om een voorbeeld te noemen. Men heeft geen telefoon in huis, maar wel delen een aantal gezinnen een telefoon die buiten het huis in een huisje staat voor noodgevallen. Hier rijdt men rond in kleine huifkarretjes (buggy’s) met een muilezel ervoor. Bij de supermarkten zijn daar aparte parkeerplaatsen voor en ook zijn er langs de wegen geen fietspaden, maar wel paden voor de buggy’s.

rondreis amerika usa reis - uitzicht op de mississippi - de op 1 na grootste rivier van de verenigde statenRichting St. Louis (Missouri). Ik wilde de Mississippi zien. Ol’ man River. Wat een pracht. Deze brede rivier die zich machtig door het landschap kronkelt en op een bepaald moment samenkomt met de Missouri, ook geen kleine jongen. Langs de rivier vind je een uitkijktoren waar je naar boven kunt met de lift en een goed weids uitzicht hierover hebt.

Joplin (Oklahoma), de stad die in 2011 werd getergd door tornado’s. Over tornado-alley gesproken. Hier heeft een flinke tornado een brede laan met huizen aan beide kanten over een halve kilometer versplinterd, evenals bomen en lantaarnpalen. Her en der is de bouw opgestart maar volgens een inwoner zijn de mensen nog in shock. Ze weten niet goed of ze nu wel opnieuw moeten bouwen.

Tahlequah. Trail of tears. Cherokee heritage museum. Een leuk museum met een droevige achtergrond. Na een verschrikkelijke tocht door de barre winter kwamen hier de Cherokee, een landbouwersvolk, aan om opgesloten te worden in het reservaat. Honderden hebben onderweg het leven gelaten. Het was namelijk een abnormaal strenge winter. Hier werden ze ingekwartierd in een rondreis amerika usa reis Lawton het graf van apche opperhoofd Geronimohouten hut, mochten wat grond bewerken en hadden een geitje of iets. Er staat een schooltje en uiteraard een kerkje. Dat is het dan. De gevangenen hadden het hier beter.

Door naar Lawton. Een bezoek aan het graf van Geronimo. Het dappere Apache-opperhoofd dat zo lang mogelijk vrij heeft weten te blijven in de hoop zijn volk te kunnen bevrijden. Het is er niet van gekomen. Hier ligt hij, met op zijn graf het beeld van een arend en ervoor liggen munten, een sigaret en een zilveren armband. Naast hem ligt zijn familie waarvan het jongste graf dateert uit 1975.

Hierna gingen we door het gebied van Comanche indianen en ook hun heritage-centrum hebben we bezocht. s’Nachts hadden we een prachtig plaatsje in een State-park. Een aanrader. Er is altijd iemand aanwezig die toezicht houdt en er is stroom en water. Vaak de mooiste plekken en niet duur. Het landschap was hier: enorme vlakten omzoomd door bergen. De Great Plains. Waar de Comanche vroeger jaagden op bizons.

Helaas betrok het enorm bij zonsondergang. Dat gaf voor de camera natuurlijk prachtige plaatjes, maar de donkere wolk die aankwam bleek geen nacht te zijn, maar een wolk met tornado-power. Die nacht heeft hij heel wat schade aangebracht in Fort Worth en Dallas. Gelukkig gingen wij de andere kant op.

usa reis rondreis amerika - tornado die schade aanrichtte in Fort Worth en Dallas

Dit was deel 1 van het 4-delige reisverslag rondreis Amerika.

Vond je dit verslag leuk of interessant, laat het Pauline weten door even op “vind ik leuk” te klikken, deze pagina te delen, of door een reactie achter te laten.

Gebruik de pagina knoppen hieronder om de volgende delen te lezen.